“All Good Things Come to an End”

Bon matin,

Today is the final day of my internship at the Permanent Mission (PM) of Sweden to the UN in Geneva and I guess it is time for me to write my last post here. A 22 weeks internship is coming to an end.

When I first arrived in Geneva I had quite the start. Being new to a city, country and  workplace is never easy and my start here is proof of that. I remember my first day as it was yesterday, I will not go into details, but I will say this: working at the humanitarian department is very intense and sometimes it is hard to actually plan ahead. Anyhow, looking back I must say that even though I have never felt so lost before, I am now grateful for having experienced that day. To put it shortly, my first week was chaotic, but from that experience came a more confident person and after getting to know the workplace and my colleagues I finally managed to find a good balance and structure.

Now, 21 weeks and 5 days later I can finally look back and be proud and grateful. Proud of finishing the most intense semester in my life and knowing that I have learnt and grown so much during my time here. Grateful that I was given the chance to come and work for the humanitarian department at the PM of Sweden. I have practically lived at the UN, I have spent so many hours attending meetings and listening to interesting and important meetings. I have learnt about the practices and strategies of the PM of Sweden. I have been exposed to new, however devastating realities about the situations in some crisis affected countries. Most importantly, I have got to know so many amazing people, both from the PM of Sweden as well as from other missions.

Today, my last day, is going to start as every other Friday, with a morning meeting with the whole mission. Afterwards I am going to the election of the new Director General for the IOM. It is going to be a very interesting day, and I know who I am rooting for. After that I have to return my badges, working computer and phone, clean out the office and say my farewells. The fact that I end today is quite unbelievable, but maybe reality hits soon.

It is going to feel weird and empty to no longer have the first hand experience of everything that happens at the Swedish mission, UN, ICRC, IOM, UNHCR and OCHA etc. I would never hesitate to come back if I every got the chance. I can really recommend an internship at the humanitarian department of the PM of Sweden for anyone who wants to have an intense and hectic, however amazing, interesting and educative internship.

I will miss Geneva, the people I have met and my everyday life here, but as Nelly Furtado once sang “all good things come to an end”.

It is less than 24 hours until I can finally go on summer vacation. Have an amazing summer everyone and good luck in your future aspirations.

Bonne journée,

Sandra

Advertisements

Na shledanou Praha!

Hi all,

The last week of my internship went very fast and it was quite sad to say goodbye to everyone. On Tuesday, my colleagues invited me for a farewell-breakfast and I also received this vase as a farewell gift and thank you. The outline is the same as the geographical demarcation of the Czech Republic. I think it looks so nice and it’s a beautiful reminder of my time and work here in Prague. It made me really grateful.

present

I am happy about going back to Sweden, however, I will miss my colleagues at work, the amazing friends I’ve made here and all activities that I have done with the other interns. I have gained friends for a lifetime and I hope to keep in touch with everyone for a long time a head.

It has been fun to see Prague switching from a cold, grey and sleepy city into a colourful, nature rich city full of joy and people. May month can be defined by packed Beer Gardens, a busy Charles Bridge and an eventful old town. Prag has really become another city since I arrived.  Although the weather and sun have had a positive effect on the people here, the mentality is still very different from Sweden. My colleague at work said that it takes about four generations before people’s mindset and attitude change. Therefore, the traces of communist times are still to be found and it has taken some time to understand the Czech’s approach to many things. In addition, it has been very interesting to discuss these differences with my Czech colleagues and I have learned a lot about this beautiful country.

The same is to be said about my internship. I have gained a great knowledge within the consulting area, business thinking and market research. I also like the fact that the office is quite small, and as a result, I have become fully integrated, gained an all-around insight and helped out on many tasks. The internship has involved a great variety of tasks, from conducting market researches, administrative tasks, IT-related issues as well as full responsibility for social media and the webpage. I value this experience highly and I hope to get in touch with Business Sweden in the near future. I can also recommend everyone to apply to Business Sweden’s offices around the globe. I think it gives a new perspective on many things due to the half governmental-structure and the different mindset regarding business thinking and trade.

Having said that, I hope everyone is enjoying the last period of their internship and good luck to everyone!

/Amalia

Dags att återvända till Sverige- Hejdå Bukarest!

Nu sitter jag på flygplatsen, på väg hem. Det känns både skönt- eftersom man har saknat familj och vänner- men också konstigt. Jag blev så himla van vid Bukarest, ambassaden, mina kollegor, vänner och ja, mitt liv i Bukarest helt enkelt. Ända fram till sista sekund kändes det som att jag inte skulle resa hem, fram till dess att jag anlände till flygplatsen. Då slog det mig att det faktiskt var över- på riktigt.

Det är svårt att sammanfatta dessa fem månader som har gett mig erfarenhet och minnen som jag kommer bära med mig livet ut. Konferenser, briefings, möten, kulturella event, politisk rapportering, uppdatering av sociala medier etc. Jag fick ta del av i princip allt möjligt som jag kan tänkas ta del av på en ambassad. Det har varit spännande och roligt så väl som utmanande ibland.

Min sista månad var väldigt hektisk. Det var många deadlines som jag skulle hinna med innan jag skulle avsluta min praktik. Nationaldagsfirandet var helt klart höjdpunkten för hela praktikperioden. Jag fick delta på en hel del olika nationaldagsfiranden- Nederländerna,Italien, Norge etc.- men det svenska var helt klart det bästa. Även om min objektivitet kan ifrågasättas medgav även de norska praktikanterna att det var den bästa nationaldagsmottagningen de varit i, till och med bättre än deras egna. Ni kan alltså tänka er hur det var. Vi fick i princip slänga ut folk vid klockan 24 eftersom de vägrade gå hem. Jag måste säga att det var roligt att se hur diplomater som i vanliga fall kunde vara ganska stela släppte loss och dansade som galningar på vår mottagning.

F3738FDD-82E5-4987-863D-DB8AB5D56A09Förutom min HBTQ-rapport som jag hade lagt ned en hel del tid på, hann jag med alla mina deadlines innan jag lämnade praktikplatsen. Min sista dag blev en lördag eftersom jag ville hinna färdigt med det mesta. Därifrån gick vi prideparaden som hölls i Bukarest tillsammans med den diplomatiska kåren. Där träffade vi det kända paret Coman och Hamilton som nyligen lyckades få igenom en EU-lagstiftning som har gjort att den fria rörligheten inom EU även inkluderar samkönade makar, oavsett nationell lagstiftning. Jag lyckades även ta en bild med det kända paret och var helt starstruck över att få gå paraden med dem.

73EB273F-7CD9-4E8F-81DD-22105CC291AE

Det kommer utan tvekan vara svårt att anpassa sig till ”det normala” livet efter detta. Men jag uppskattar verkligen att jag fick möjligheten och kommer att bära med mig det jag lärt mig under praktiken till framtida arbetsplatser.

Något jag verkligen kan rekommendera till framtida praktikanter är att de- om de har möjligheten- gör en ambassadpraktik. De kommer inte ångra det.

Multumesc foarte mult Ambasada Suediei din Bucuresti. Jag kommer sakna dig Buckan!

Jag hoppas att alla andra praktikanter har trivts minst lika mycket som mig. Sköt om er- vi ses i Sverige!

Med vänlig hälsning,

Pelin

Tankar om min praktik på handelskammaren i Los Angeles

Nu börjar min tid på handelskammaren i Los Angeles lida mot sitt slut. Praktiken avslutas i början av juli. Min efterträdare och jag har kommit överens om att hon kommer den 2 juli så att jag kan lämna över till henne och börja jobba här hemma strax därefter.

För tillfället befinner jag mig i Sverige sedan någon dag tillbaka. För ungefär två veckor sedan fick jag ont i en visdomstand. Jag köpte munskölj med klorhexidin och tänkte att det löser sig nog. En vecka senare hade jag så ont att jag nästan inte kunde öppna munnen, var svullen ner i halsen och hade feber… Men vart går man till tandläkaren i Los Angeles, liksom? Jag tror jag ägnade en hel eftermiddag åt att googla runt och försöka hitta någonstans att gå. Kammarkollegiets försäkring täcker akut tandvård upp till SEK 3000 per år. Jag ringde Falck Assistans International på torsdag förra veckan innan jag bokade en tandläkartid och frågade hur det går till när de ersätter. Tydligen är det en gråzon när det kommer till USA. De sa att de ersätter en första konsultation och att jag ska bli värk- och infektionsfri, men vad exakt det innebär beror på de medicinska omständigheterna. Och när jag gick till tandläkaren på fredag morgon, och de meddelade att tanden måste tas bort omedelbart eftersom jag hade en inkapslad infektion (?) så sa Falck att de måste göra en utredning först och att den är klar tidigast måndagen därpå. Jag ska inte tråka ut er med alla detaljer om hur min visdomstand sitter, men den växte in i käkbenet och att ta ut den skulle tydligen vara krångligt. Jag tänkte att: jag betalar väl operationen och så får försäkringsbolaget ersätta mig i efterhand. Men, som all annan vård i USA är tandvård svindyrt, drygt USD 1500 skulle de ha för operationen, vilket motsvarar ungefär SEK 13 500 (I Sverige kostar det som mest ca SEK 4000 om man inte är skriven här och är över 25). Inget man betalar med CSN, precis. Dessutom hade Falck redan tagit den första notan för konsultation och röntgen som gick på ungefär USD 300. Eftersom kammarkollegiet inte var säkra på att jag hade rätt till ersättning förrän någon gång under efterföljare vecka så jag bestämde mig för att åka hem direkt. Tandläkaren i USA skrev ut antibiotika och starka smärtstillande för att jag skulle klara flygresan, och skrev ett intyg till flygbolaget att jag behövde ta bort tanden snarast möjligt och måste därför behövde boka om min hemresebiljett i juli. Intyget gjorde att jag bara betalade en mindre ombokningsavgift, istället för att betala för en ny flygbiljett. Så jag flög hem under helgen och opererades akut här hemma i Göteborg så fort jag kom hem. Nu är jag hemma, en jobbig visdomstand fattigare och flera stygn rikare. Jag kan inte äta något som inte kommer igenom ett sugrör, men är så tacksam över den offentliga välfärden! Den är bra när det verkligen gäller, och tillgängliga för alla oavsett vilka ekonomiska medel man har. Sverige är ett fantastiskt land, på många sätt.

Det bästa med min praktikplats är att jag egentligen inte är så mycket praktikant utan huvudansvarig för allt som rör kammarens ekonomi, medlemsadministration och alla avtal som kammaren ingår i. Jag har varit ansvarig för kammarens bokföring, leverantörs- och kundreskontra, budgetering, leverera resultat- och balansräkning till kammarens styrelsemöten enligt periodiseringsprincipen varannan månad, kontoavstämning, samt förhandla sponsorpaket inför evenemang. Det har även ingått i mina arbetsuppgifter att ta hand om all medlemsadministration i kammarens medlemsdatabas och CRM-system. Det som varit mindre bra är att kammarens verksamhet har varit väldigt begränsad under den tiden jag varit här, vilket gjort att mina arbetsuppgifter egentligen inte varit så omfattande som det kan framstå. Eftersom antalet evenemang varit få har jag fått få tillfällen att förhandla fram sponsoravtal.  Jag skulle tillsammans med kammarens Event Manager vara ansvarig för planering och budgetering för kammarens nätverksevenemang, men eftersom dessa inte varit så många som jag hoppats har budgeteringen inte tagit så mycket av min tid.

En sak jag lärt mig under min tid i LA är av att arbeta med kundrelationer, marknadsföring av våra medlemmar och försäljning av medlemskap. Det har också varit lärorikt att se skillnaden mellan amerikansk och svensk företagskultur. Mycket utav kammarens arbete består också av Sverige-främjande och att främja svensk-amerikanska relationer, handelsutbyten och entreprenörskap. Detta hade kunnat göras ännu mer om fler nätverksevenemang kunnat hållas. Jag har saknat tyngre analytiska uppgifter, mycket av mina arbetsuppgifter är endast administrativa. Det roligaste hittills, förutom att anordna och vara på nätverksevenemang (något jag verkligen behöver träna på), var att förnya kammarens så kallade Commercial Lines Insurance. För detta fick jag söka information om hur företagsförsäkringar och försäljning av dessa går till, vilket var otroligt lärorikt. Jag fick också kontrollera att vår försäkringsagent fyllt i våra accords och premium finance agreements korrekt, samt ifrågasätta varför kammaren hade vissa försäkringar men inte andra, något jag kunde göra eftersom jag själv vet hur den dagliga verksamheten ser ut. Det var mycket givande, och ledde dessutom till några förändringar i försäkringens teckning.

Det är svårt att säga att jag är helt nöjd med min praktik; även om jag verkligen tyckt det varit spännande och givande att vara på kammaren och i Los Angeles så är jag inte säker på att jag skulle göra det igen om jag fick tillfälle att göra om min praktik. Arbetsuppgifterna har inte riktigt passat min statsvetenskapliga bakgrund, och inte heller mina akademiska intressen, vilket gjort att jag känt att det varit svårt att göra ett bra jobb även om jag verkligen gjort mitt bästa. Jag kan absolut ingenting om Hollywood, som jag sagt förut, och eftersom kammaren ska täcka Los Angeles Greater Area så är många av våra medlemsföretag inriktade på underhållning, en bransch jag varken kan eller är särskilt intresserad av. Detta är något jag själv tänkt på när jag rekryterat en praktikant som ska efterträda mig, det är viktigt att denne är intresserad av Los Angeles som plats, med allt vad det innebär, och inte bara vill vara på en handelskammare. Jag tror verkligen att kammaren påverkas av sitt geografiska läge.

Med andra ord har jag också kommit på att mitt arbete måste passa mina intressen, delvis för att jag verkligen ska kunna använda mina kunskaper från universitetet och för att det ska kännas meningsfullt. Jag har ändå valt att plugga statsvetenskap och nationalekonomi av intresse och inget annat. Jag har verkligen trivts i skolan och är jätteglad att jag ska fortsätta plugga till hösten. I framtiden hoppas jag kunna hitta ett arbete som är så likt den akademiska miljön som möjligt. Med det sagt kanske det visar sig att min tid i Los Angeles verkligen öppnat dörrar som jag kanske ännu inte ser. Min handledare säger att allt händer av en anledning, och hon har ju rätt i att jag faktiskt valde att ta praktikplatsen framför andra jag erbjöds. Kanske kommer jag inse senare att jag lärt mig mer än jag tror. Jag tror att jag blivit bättre på att ta tillfällen i akt; exempelvis skriver jag nu för Swedes in the States vilket känns väldigt kul! Nu när jag sitter hemma i Göteborg med tandverk längtar jag lite efter den gigantiska staden med den torra varma luften, de smutsiga gatorna, palmträden och den fruktansvärda trafiken. Los Angeles är inte alls som man tror, men har verkligen sin egen charm!

34858616_10155797719353710_881103937954906112_n

Solnedgång i Runyon Canyon, med utsikt över DTLA 

Börjar närma sig sitt slut…

Det är helt ofattbart att det är mindre än en månad kvar tills praktiken är över. Maj månad är helt fullspäckad. Från och med nu är något inplanerat för varje helg i princip. Nästa helg ska jag till Venedig, helgen efter till Bryssel och helgen därefter får jag besök av en vän. Helgen efter det blir förmodligen min sista helg i Bukarest. Det känns sorgligt eftersom jag blir allt bekvämare i arbetet och har så mycket på gång som jag gärna vill hinna se avslutas.

För tillfället håller jag på att skriva en rapport kring det politiska läget i Rumänien eftersom en hel del har skett de senaste veckorna. Senast onsdagen förra veckan skickade jag in en annan rapport kring det politiska läget. Utöver dessa rapporterar jag löpande om Rumäniens positioner i EU-frågor. Till på köpet håller jag för tillfället på att hjälpa ambassadören med en beställning om en “Mänskliga Rättigheter” rapport om Rumänien som kräver en hel del informationsinsamling. Sist men inte minst behöver jag även bli färdig med HBTQ-rapporten så snart som möjligt. Mycket som behöver göras, lite tid återstår.

Romanian Dads och Romanian Design Week är två kommande event den här månaden. Jag har varit aktiv i båda och kommer att behöva ta tag i dessa projekt vid sidan av alla rapporter. Jag har i ett tidigare inlägg förklarat vad Romanian Dads är. Under Romanian Design Week kommer vi- den svenska ambassaden i Bukarest- att anordna tre olika event. Det första eventet är en presentation av designern Anna Blomquist, det andra är en paneldiskussion om hållbar mode mellan olika framträdande personer inom mode både från Sverige och Rumänien och det tredje är en presentation av Lena-Marie Jensen från Smart Textiles- vars resa till Bukarest jag har fått anordna. Även H&M- och Glamour- företrädare är involverade i paneldiskussionen. Utöver dessa tre event kommer vi även under hela veckan ha en utställning som går under namnet “Swedish Design and Fashion Stories”. Jag ser verkligen fram emot dessa event, särskilt med tanke på hur mycket arbete som ligger bakom alla. Art Factory projektet har stannat av lite grann. Vi håller fortfarande på att leta efter sponsorer- vilket är lättare sagt än gjort. Jag tror dock att det kommer att lösa sig i slutändan. Förhoppningsvis lyckas vi komma överens med fler sponsorer innan min praktikperiod tar slut.

Något annat som jag verkligen ser framemot och som kommer att göra att praktikperioden avslutas på bästa möjliga sätt är det svenska nationaldagsfirandet som kommer äga rum den 6 juni. Vi kommer att ha en mottagning här på ambassaden och bjuda på bland annat musik, mat och diverse svenska traditioner. Jag håller för tillfället på att försöka anordna en fotovägg på ABBA, liknande den som finns utanför utställningen på ABBA-museet i Stockholm, som våra gäster skulle kunna ta bilder med. Jag har försökt ta kontakt med ABBA-museet för att be om hjälp men har inte fått ett svar ännu. Förhoppningsvis får vi ett svar inom kort och lyckas hinna med detta innan nationaldagsfirandet.

Detta var nog nästan allt från mig. Jag hoppas att alla andra trivs och jag önskar er verkligen lycka till. Jag kan tänka mig att många av er har mycket att göra nu in i det sista. Oroa er inte- vi klarar det! Jobba på bara.

Allt gott,

Stressad praktikant.

(Den här är skriven för 1 månad sedan)

Last week of my internship

This week is my last week at Business Sweden’s office in Prague, Czech Republic. Time has gone so fast, but I must say that I have really enjoyed my time here! While focusing on handing in my internship report, work samples and get all the papers ready in time for leaving, I have had the chance to think back on my half-year as an intern at BUS. It has of course been a positive experience in many ways, even though it has been very challenging. I now have a much better understanding of what Business Sweden is doing and the organization over all. I have also learned about consulting and explored the differences that a half-governmental authority implies.

Also, my time in Prague has involved so much more. I have had the benefits of working with amazing colleagues and learned about and explored this beautiful country. The great working culture has given me an all-around knowledge, both by sitting down around the fika-table, hearing stories of post-communist times, the political climate and historical changes as well through the work I have produced as my time as an intern. I have also experienced the re-election of the quite criticized president for the second time in a row. On the side, I have had the privilege to travel and see many parts of Central and Eastern Europe that I am not sure I would had seen, if I was not living in the area. Many of the trips, I’ve travelled together with some of the other interns from the different Embassies, which I have hanged out with a lot. The Embassy community is quite big and there is always someone that’s up for doing something fun. Speaking of friends, here are the two Danish interns and I together with the Prime Minister of the Czech Republic, Andrej Babiš, from last week’s Nordic Baltic Reception in the New City Hall (even though it’s super old). Andrej Babiš is quite popular at the moment and many people wish him to become President instead of Zeman (of course it depends on who you asks as well). The Reception was as you can hear on the name, a celebration between the Nordic and Baltic countries in order to strengthening the Nordic community. It was a very pleasant evening and we had a lot of fun.

PIC

I will hopefully be able to write one more post before leaving this week with some concluding points.

Take care,

Amalia

 

Snipp snapp snut…

Då vi närmar oss första juni närmar vi oss också praktikens officiella slut. Dock kommer jag arbeta en dryg vecka till efter det innan jag också tar ledighet. Att göra en kort sammanfattning av hur praktiken har varit känns omöjligt. Det har varit så utvecklande och en sådan fantastisk möjlighet.
Jag har dessutom precis fått en heltidstjänst i min hemstad som börjar i augusti, vilket betyder att jag får hela sommaren att njuta med att vara med mina vänner och familj!

Jag tror absolut att praktiken är ett stort plus för framtida jobb. Jag rekommenderar verkligen alla att göra praktik. Fundera även på vad du skulle vilja göra i framtiden. Jag tror inte det behöver vara någon superfancy stor praktikplats, jag tror det viktigaste är att du är passionerad över det du arbetar med. Jag tror att en mindre praktikplats har mycket att erbjuda. Man behöver inte veta den exakta arbetsplatsen, men det kan vara värt att fundera över och ha ett hum om vad man är intresserad av. Vill man t.ex arbeta med mänskliga rättigheter? Då kanske man ska försöka söka sig till de organisationer som arbetar med dessa frågor. För mig innebar praktikplatsen att jag förstod ännu bättre vad jag vill arbeta med i framtiden.

 

Önskar alla framtida praktikstudenter LYCKA TILL i framtiden och till alla: Ha en underbar sommar!